본문 바로가기


목록으로 이동

[IT is Health 기술, 질병의 한계를 넘다] 눈 질환 관리를 위한 의료기기 개발 연구

의료기기를 통한 눈 운동 분석과 사시각 측정

글. 임한웅 교수 한양대학교병원 안과

눈 질환 관리를 위한 의료기기 개발 연구

사람의 눈은 왜 두 개일까? 잠시 한 눈만 가리고 주변을 살펴보자. 어떻게 보이는가? 멀리 있는 물체와 가까이 있는 물체가 구별이 되지 않고 모든 사물이 평면적으로 보이는 것을 느낄 수 있다. 사물의 원근과 부피를 느끼는 것을 입체시라 부르는데 두 눈이 정상적으로 한 물체를 바라볼 때 가능한 능력이다. 최근 스마트폰 중에는 카메라가 나란히 두 개가 설치되어 있는 기종이 있는데 이를 통해 3차원 영상의 구성이 가능하다. 두 눈으로 본 영상을 융합하여 입체시를 느끼는 원리를 모방한 것으로 볼 수 있다.

한쪽 눈의 시력이 좋지 않거나 두 눈이 같은 물체를 바라보지 못할 때 입체시가 저하되거나 상실될 수 있는데, 후자와 같이 두 눈이 같은 물체를 바라보지 못하는 상황을 사시라고 부른다. 두 눈으로 뭔가를 보지만 한쪽 눈은 같은 물체를 주시하지 못하고 다른 방향으로 빠지는 경우다. 바깥으로 향하는 경우를 외사시, 안쪽으로 모이는 경우를 내사시, 위쪽, 아래쪽으로 향하는 경우를 각각 상사시, 하사시라고 부른다.

이러한 사시는 눈 운동 이상 질환 중의 하나다. 눈은 거의 항상 끊임없이 움직이고 있다. 눈을 뜨고 있는 상황뿐 아니라 뇌가 휴식을 취하는 수면 상태에서도 눈은 빠르게 움직인다. 이것을 렘수면(REM sleep)이라고 부른다. 이렇게 쉴새 없이 움직이는 눈은 12개 뇌신경 중 3번, 4번, 6번 뇌신경에 의해 조절되는 6개의 외안근에 의한 것이다. 여러 뇌신경과 그 신경에 연결된 근육들 중 하나라도 문제가 생길 때 눈 운동에 문제가 생기고 사시가 발생하게 된다.

사시로 인한 증상은 사물이 둘로 보이는 복시, 혼란시, 입체시 저하와 시력 저하 등이 있다. 어린이에게 발생한 사시인 경우 시력발달에 영향을 미친다. 주시하지 못하는 눈의 시력발달이 잘 되지 않아 약시 질환이 합병될 수 있기 때문에 정기적으로 시력 검진과 사시 검사를 통해 조기발견하는 것이 중요하다. 성인 사시의 경우 어린이와 달리 시력발달이 이루어진 이후이기 때문에 약시가 합병되진 않지만 복시나 혼란시, 두통, 어지러움과 같은 증 상이 있다. 게다가 눈 모양이 이상하거나 다른 곳을 본다고 느껴지기 때문에 사회생활에서 스트레스를 많이 받게 된다.

사시 질환의 진단과 치료를 위해서는 위에서 설명한 복잡한 눈 운동을 세밀하게 분석하고 사시 각도를 정확하게 측정하는 것이 필수다. 현재 임상에서 가장 많이 사용하는 방법은 여러 방향을 주시한 눈 운동 사진을 촬영하고 이를 안과 의사가 판독하여 눈 운동 장애가 있는 지를 판단하는 것이다. 사시각은 프리즘을 이용하여 두 눈의 각도가 얼마나 차이가 나는지를 안과 의사가 직접 측정한다. 정확한 판독 및 측정을 위해 안과 전공의 수련 기간 동안 여러 증례를 통해 공부를 하지만 대부분의 안과 의사들에게 가장 어렵고 피하고 싶은 것 중에 하나가 사시를 비롯한 눈 운동 질환의 진단 및 사시각 측정이다.

사시각 측정 의료기기가 측정한 눈 운동 범위

안구운동과 사시에 대한 진료는 대부분 진료실 안에서 안과의사에 의해 이루어진다. 필자는 안과 전공의 및 사시 전문의 수련을 받고 임상 현장에서 환자 진료 시 많은 어려움을 겪으며 왜 사시 질환에는 다른 분야처럼 손쉽고 정확하게 진단 내리는 의료기기가 없을까 생각했다.

그래서 눈 운동 사진을 분석하여 눈 운동 각도를 정확하게 측정하는 연구를 시작하게 되었고 사시 각도 측정에도 이를 적용하여 눈 운동 촬영 및 사시각 측정 의료기기 개발까지 이르게 되었다. 눈 운동 분석 및 사시각 측정 의료기기의 개발부터 허가, 상용화까지 아직 갈 길이 멀지만 개발된 의료기기를 통해 사시로 고통받는 많은 환자들이 도움을 받길 기대하고 있다.

눈을 돌린다고 표현하는 것처럼 우리가 외부에서 관찰 가능한 눈 운동은 단순한 것으로 보이지만 실제 눈 운동은 복잡한 양상을 보인다. MRI 영상 촬영을 통한 눈 운동 분석으로 눈 운동의 기초 연구가 지속되고 이러한 결과가 눈 운동 분석 의료기기 개발의 초석이 될 때 뇌과학 중의 한 분야인 눈 운동 연구는 더욱 활성화될 것으로 기대된다.

2019.09.19

태그

#사시

전화예약

02.
2290.8114

TOP